Kerstviering De Schark
 
Kerstmis is al zo lang we dit feest mogen vieren, verbonden met tradities. Rituelen, ceremonies en gebruiken maken onlosmakelijk onderdeel uit van een diep in onze samenleving verankerd religieus feest. En ieder van ons bewaart aan de viering van Kerstmis bijzondere herinneringen.
In 1944 kwam hier een nieuw traditie bij.  In Maastricht, in een deel van de eeuwenoude mergelgrotten. Grotten die tijdens de Kerst van dat jaar een veilige omgeving vormden voor een nachtmis van in Maastricht gelegerde Amerikaanse soldaten.
 
Maastricht was weliswaar al sinds 13 september 1944 bevrijd maar helemaal veilig was het nog niet in de regio. Zeker niet voor onze Amerikaanse vrienden die, ver van huis, maar graag net zoals thuis, een nachtmis wilden vieren.
 
De Broeders van de Beyart zorgden toen voor een veilige en geïmproviseerde ‘kerk’ in hun Groeve De Schark , waar de geboorte van Christus, net zoals 2000 jaar geleden, in een grot  kon worden gevierd.
 
Dat moet een indrukwekkende en emotionele kerstviering zijn geweest. In een omgeving  die al vaker in  tijden van nood een schuilplaats had geboden , waren militairen, broeders en burgers in grote saamhorigheid bijeen.
 
Na Kerst 1944 is de viering daar jaarlijks herhaald, met, uiteraard, steeds minder aanwezigen die konden getuigen van die eerste keer. Maar de sfeer, de ambiance en de sacrale ruimte die het mystieke van het Kerstverhaal verbindt met het mystieke van die donkere wereld onder Maastricht, vormen samen met de tastbare herinneringen in De Schark een monument dat het waard is in lengte van jaren bewaard en gekoesterd te worden. Een monument voor onze bevrijders, maar ook een monument voor de vredesboodschap die zo verbonden is met Kerst.
 
De verbinding tussen de bevrijding, het nieuwe leven van Kerstmis  en de vrede waarvan dit feest een tastbaar symbool is, krijgt aldus  vorm in De Schark ; een jaarlijks bezoek en een traditie die Kerst in Maastricht verrijkt.

bovens

Drs Theo Bovens
Commissaris van de Koning
In de provincie Limburg