Dames en heren

Het is een speciale gelegenheid vandaag, 69 jaar na dato, zo te zeggen een dag van herdenking en een dag van bezinning, een dag van rouw en een dag van vreugde.


Want natuurlijk denken we over het verlies van levens van waarschijnlijk de meeste van de jonge jongens die hier 69 jaar geleden Kerstmis vierden. We denken ook aan de 69 jaar van vrede die, kort na hun heldhaftige acties in Belgiƫ, Nederland en Duitsland, is begonnen in de nieuw gevormde wereld na de Tweede Wereldoorlog.
We vochten op een andere manier, niet met mannen in het veld, maar met mannen aan de tafel, talloze ontmoetingen tussen leiders van de zogenaamde vrije wereld, talloze discussies op televisie en in de nationale parlementen, miljoenen woorden, in plaats van alle zwaarden en kanonnen in twee oorlogen op het continent in de vorige eeuw.
Laten we herdenken de jongens die hier verbleven en laten we vieren de woorden die onze verschillen overbruggen.

En laten we de Broeders van de Beyart bedanken, die zo vriendelijk waren om de Amerikaanse jongens hier in de grot uit te nodigen om samen Kerstmis  te vieren. De Broeders toonden in die nacht, 69 jaar geleden, dat religie bruggen kan bouwen in plaats van het scheiden van mensen.


Laten we daar over denken in de komende dagen en u ziet tegenover u het gezicht  van een trotse burgemeester.


Bedankt.

onno hoes
Onno Hoes
Burgemeester van Maastricht